Hrvatski Fokus
Feljtoni

Kakav će biti svijet nakon koronavirusa? (2)

Što je Ekonomija za?

 

Ključno za razumijevanje odgovora na COVID-19 je pitanje čemu služi ekonomija. Trenutno je glavni cilj globalne ekonomije olakšati razmjenu novca. To ekonomisti nazivaju “razmjenom vrijednosti”. Dominantna ideja trenutnog sustava u kojem živimo je da je razmjenska vrijednost ista stvar kao vrijednost upotrebe. U osnovi, ljudi će trošiti novac na stvari koje žele ili trebaju, a ovaj čin trošenja novca govori nam nešto o tome koliko cijene njegovu “upotrebu”. To je razlog zašto se tržište smatra najboljim načinom vođenja društva. Omogućuju vam prilagođavanje i fleksibilni su da se podudaraju sa proizvodnim kapacitetima s uporabnom vrijednošću. Ono što COVID-19 baca na oštro olakšanje je upravo koliko su lažna naša uvjerenja o tržištima. Po cijelom svijetu vlade se boje da će kritični sustavi biti narušeni ili preopterećeni: lanci opskrbe, socijalna skrb, ali prvenstveno zdravstvena zaštita. Tome pridonosi puno faktora. Ali uzmimo dva.

Prvo, prilično je teško zaraditi novac od mnogih najvažnijih društvenih usluga. To je dijelom zato što je glavni pokretač profita rast produktivnosti rada: raditi više s manje ljudi. Ljudi su veliki faktor troškova u mnogim poduzećima, posebno onima koja se oslanjaju na osobne interakcije, poput zdravstvene zaštite. Slijedom toga, rast produktivnosti u zdravstvu obično je niži nego u ostatku ekonomije, pa njegovi troškovi rastu brže od prosjeka.

Drugo, poslovi u mnogim kritičnim službama nisu oni koji imaju najviše vrijednosti u društvu. Mnogi najbolje plaćeni poslovi postoje samo radi olakšavanja razmjene; zaraditi novac. Oni društvu ne služe u širem smislu: oni su antropolog Davida Graebera „poslovi sranja“. Ipak, jer zarađuju puno, imamo puno savjetnika, ogromnu reklamnu industriju i masivan financijski sektor. U međuvremenu, imamo krizu u zdravstvu i socijalnoj skrbi, gdje ljudi često budu prisiljeni zbog korisnih poslova u kojima uživaju jer ih ti poslovi ne plaćaju dovoljno za život.

Besmislen poslovi

Činjenica da toliko mnogo ljudi radi besmisleno, dijelom je razlog zašto smo tako loše spremni odgovoriti na COVID-19. Pandemija naglašava da mnogi poslovi nisu bitni, no nedostaje nam dovoljno ključnih radnika da reagiramo kada stvari krenu loše.

Ljudi su prisiljeni raditi besmislene poslove jer su u društvu u kojem je razmjena vrijednost vodeće načelo ekonomije, osnovna dobra života uglavnom dostupna na tržištima. To znači da ih morate kupiti, a da biste ih kupili potreban vam je prihod koji dolazi od posla.

Druga strana ove kovanice je da najradikalniji (i najučinkovitiji) odgovori koje vidimo na epidemiju COVID-19 dovode u pitanje dominaciju tržišta i razmjenu vrijednosti. Vlade širom svijeta poduzimaju akcije koje su prije tri mjeseca izgledale nemoguće. U Španjolskoj su nacionalizirane privatne bolnice. U Velikoj Britaniji je mogućnost nacionalizacije različitih oblika prijevoza postala vrlo stvarna. A Francuska je izrazila spremnost za nacionalizaciju velikih poduzeća.

Isto tako, vidimo prekid tržišta rada. Zemlje poput Danske i Velike Britanije ljudima osiguravaju prihod kako bi ih spriječile da rade. Ovo je bitan dio uspješnog zaključavanja. Te su mjere daleko od savršenih. Unatoč tome, to je pomak od načela da ljudi moraju raditi kako bi zaradili svoje prihode i pomak prema ideji da ljudi zaslužuju da mogu živjeti čak i ako ne mogu raditi.

Ovo poništava dominantne trendove u posljednjih 40 godina. Tijekom tog vremena, tržišta i razmjene vrijednosti su smatrani najboljim načinom vođenja ekonomije. Slijedom toga, javni su se sustavi našli pod sve većim pritiscima da bi se plasirali na tržište, kao da se radi o poslovnim subjektima koji moraju zarađivati. Isto tako, radnici su sve više izloženi tržištu – ugovori bez radnog vremena i svirka gospodarstva uklonili su sloj zaštite od tržišnih fluktuacija koje je dugotrajno, stabilno, zapošljavanje nudilo.

Čini se da COVID-19 okreće ovaj trend, izvlačeći zdravstvenu zaštitu i robu rada s tržišta i stavljajući ih u ruke države. Države proizvode iz više razloga. Neke dobre, a neke loše. Ali za razliku od tržišta, oni ne moraju proizvoditi samo za razmjenu vrijednosti.

Te promjene daju mi ​​nadu. Daju nam šansu da spasimo mnoge živote. Oni čak nagovještavaju mogućnost dugoročnih promjena koje nas čine sretnijima i pomažu u rješavanju klimatskih promjena. Ali zašto nam je trebalo toliko vremena da stignemo ovdje? Zašto su mnoge zemlje bile toliko slabo spremne da usporavaju proizvodnju? Odgovor se nalazi u nedavnom izvješću Svjetske zdravstvene organizacije: oni nisu imali ispravnu „misaonost“.

Naše ekonomski zamisli

Čitavih je 40 godina postojao široki ekonomski konsenzus. To je ograničilo sposobnost političara i njihovih savjetnika da vide pukotine u sustavu ili zamisle alternative. Ovaj način razmišljanja pokreću dva povezana uvjerenja:

  • Tržište je ono što pruža dobru kvalitetu života, pa ga treba zaštititi
  • Tržište će se uvijek vratiti u normalu nakon kratkih razdoblja krize

Ova su gledišta uobičajena u mnogim zapadnim zemljama. Ali oni su najjači u Velikoj Britaniji i SAD-u, a čini se da su se obojica loše pripremila da odgovore na COVID-19.

U Velikoj Britaniji, sudionici u privatnom angažmanu navodno su približili pristup najstarijeg pomoćnika premijera COVID-u 19 “imunitet stada, zaštitu ekonomije, a ako to znači da umirovljenici umiru, previše loše”. Vlada je to negirala, ali ako je stvarno, nije iznenađujuće. Na vladinom događaju u ranoj pandemiji jedan visoki državni službenik rekao mi je: „Vrijedi li zbog ekonomskog poremećaja? Ako pogledate procjenu života riznice, vjerojatno ne.”

Ovakav pogled je endemičan u određenoj elitnoj klasi. Dobro ga zastupa teksaški dužnosnik koji je tvrdio da bi mnogi stariji ljudi rado umrli umjesto da vide da SAD tone u ekonomsku depresiju. Ovo gledište ugrožava mnoge ranjive ljude (a nisu svi ranjivi ljudi stariji) i, kao što sam pokušao sa izgledom ovdje, to je lažan izbor. Jedna od stvari koju bi kriza COVID-19 mogla učiniti jest širenje te ekonomske mašte. Dok vlade i građani poduzimaju korake koji su se prije tri mjeseca činili nemogućim, naše ideje o funkcioniranju svijeta mogle bi se brzo promijeniti. Pogledajmo kuda bi nas ovo ponovno zamišljanje moglo odvesti.

Četiri budućnosti:

Da bismo nam pomogli da posjetimo budućnost, poslužit ću se tehnikom iz područja studija budućnosti. Uzmete dva faktora za koja smatrate da će biti važni u pokretanju budućnosti, a zamislite što će se događati pod različitim kombinacijama tih čimbenika. Čimbenici koje želim uzeti su vrijednost i centralizacija. Vrijednost se odnosi na ono što je vodeće načelo našeg gospodarstva. Koristimo li svoje resurse za maksimiziranje razmjene i novca ili ih koristimo za maksimalan život? Centralizacija se odnosi na načine na koji su stvari organizirane, bilo s puno malih jedinica ili pomoću jedne velike zapovjedne sile. Te faktore možemo organizirati u mrežu, koja se onda može popuniti scenarijima. Tako možemo razmišljati o tome što bi se moglo dogoditi ako na koronavirus pokušamo odgovoriti s četiri ekstremne kombinacije:

  • Državni kapitalizam: centralizirani odgovor, prioritizirajući razmjensku vrijednost
  • Divljaštvo: decentralizirani odgovor koji daje prioritet razmjenskoj vrijednosti
  • Državni socijalizam: centralizirani odgovor, koji daje prednost zaštiti života
  • Uzajamna pomoć: decentralizirani odgovor koji daje prioritet zaštiti života.

1. Državni kapitalizam

Državni kapitalizam je dominantan odgovor koji trenutno gledamo u cijelom svijetu. Tipični primjeri su Velika Britanija, Španjolska i Danska.

Državno kapitalističko društvo i dalje slijedi razmjenu vrijednosti kao vodeće svjetlo ekonomije. Ali priznaje da tržišta u krizi trebaju podršku države. S obzirom da mnogi radnici ne mogu raditi jer su bolesni i plaše se za svoj život, država ulazi u proširenu dobrobit. Također donosi ogroman kejnzijanski poticaj širenjem kredita i izravnim plaćanjima tvrtkama.

Ovdje se očekuje da će to biti kratko vrijeme. Osnovna funkcija koraka koji se poduzimaju je omogućiti da se što više tvrtki zadrži na trgovanju. Na primjer, u Velikoj Britaniji hranu i dalje dijele tržišta (iako je vlada ublažila zakone o konkurenciji). Tamo gdje se radnici izravno podržavaju, to se provodi na načine koji nastoje umanjiti poremećaje u normalnom funkcioniranju tržišta rada. Tako, na primjer, kao u Velikoj Britaniji, plaćanje radnicima mora biti prijavljeno i podijeljeno od strane poslodavaca. A veličina plaćanja vrši se na temelju tečajne vrijednosti koju radnik obično stvara na tržištu, a ne korisnosti svog rada.

Može li ovo biti uspješan scenarij? Moguće, ali samo ako se COVID-19 pokaže kratkoročno kontroliranim. Kako se izbjegava potpuno zaključavanje radi održavanja funkcioniranja tržišta, prijenos infekcije još uvijek će se vjerojatno nastaviti. Na primjer, u Velikoj Britaniji, još uvijek se nastavlja nebitna gradnja, koja radnike miješa na gradilištu. Ali ograničenu državnu intervenciju postat će sve teže održati ako poraste broj smrtnih slučajeva. Povećana bolest i smrt izazvat će nemire i produbiti ekonomske učinke, prisiljavajući državu na poduzimanje sve radikalnijih akcija kako bi pokušala održati funkcioniranje tržišta.

2. Barbarstvo

Ovo je najslabiji scenarij, Barbarstvo je budućnost ako se i dalje oslanjamo na razmjensku vrijednost kao naše vodeće načelo i ipak odbijemo pružanje podrške onima koji budu zatvoreni s tržišta zbog bolesti ili nezaposlenosti. Opisuje situaciju koju još nismo vidjeli.

Tvrtke propadaju, a radnici gladuju jer ne postoje mehanizmi koji bi ih zaštitili od oštrih stvarnosti na tržištu. Bolnice nisu podržane izvanrednim mjerama i tako postaju prenapučene. Ljudi umiru. Barbarstvo je u konačnici nestabilno stanje koje završava u propasti ili prijelazom na jedan od drugih dijelova mreže nakon razdoblja političke i društvene devastacije.

Je li se to moglo dogoditi? Zabrinutost je da bi se to moglo dogoditi greškom tijekom pandemije ili namjerom nakon vrhunca pandemije. Pogreška je ako vlada ne uspije stupiti na dovoljno velik način tijekom najgoreg pandemije. Podrška se može ponuditi tvrtkama i kućanstvima, ali ako to nije dovoljno da se spriječi kolaps na tržištu usprkos raširenoj bolesti, nastao bi kaos. Bolnice bi mogle slati dodatna sredstva i ljude, ali ako to nije dovoljno, oboljeli će biti odbačeni u velikom broju.

Potencijalno jednako kao posljedica je i mogućnost velike štednje nakon što je pandemija dosegla vrhunac i vlade se žele vratiti u “normalno”. To je u Njemačkoj prijetilo. Ovo bi bilo katastrofalno. Barem zato što je obrana kritičnih usluga tijekom štednje utjecala na sposobnost zemalja da odgovore na ovu pandemiju.

Sljedeći neuspjeh gospodarstva i društva pokrenuo bi političke i socijalne nemire, što bi dovelo do neuspjele države i kolapsa države i sustava socijalne skrbi.

(Svršetak u sljedećem broju)

Dr. Simon Mair, educationthatpaysforitself.org

Povezani članci

SINARKIZAM – “Kraj svijeta” u Mongoliji (14)

HF

Dubrovački list ‘Gušterica’ iz 1882. i 1883. (5)

HF

MOJ KRIŽNI PUT – I užas je počeo odmah (2)

HF

Hrvatski jezik i politika (6)

HF

Ova web stranica koristi kolačiće za poboljšanje vašeg iskustva. Pretpostavit ćemo da ste s ovim u redu, ali ako želite možete se odjaviti i ne prihvatiti. Prihvati Pogledaj više...